Participation in Local Journalism. Assessing Two Approaches through Access, Dialogue and Deliberation

  • Laura Ahva
  • Victor Wiard

Résumé




EN. Within the ongoing discussion on the role of participation in journalism, this paper proposes to focus on participatory practices in the local context. Drawing from a journalism criticism perspective, it assesses the forms that citizen participation takes in two operations. The first is a non-profit network of citizen online hyperlocal news websites in Brussels (Belgium) called Dewey. The second is a professional weekly freesheet in Stockholm named Södra Sidan. To do so, the material comprises 22 semi-structured interviews as well as observation at both structures. Participation in the two projects is examined through a matrix model consisting of three levels, (1) the local community, (2) the production practices and (3) the local public sphere, as well as three steps, (1) access, (2) dialogue and (3) deliberation, to investigate how citizens are provided possibilities to engage with local news. Though participation is at the heart of both cases, results show that it is performed differently: Dewey is strong in providing access to the project itself as well as to news production in the hopes to empower individuals, whereas Södra Sidan’s approach is more efficient in generating dialogue and deliberation among citizens, hence also influencing how issues are addressed in the local public sphere. This comparison highlights the plurality of forms and meanings that participation adopts in the local context.
 
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FR. Dans le cadre de la discussion en cours sur le rôle de la participation dans le journalisme, cet article propose de mettre l’accent sur les pratiques participatives dans le contexte local. S’inspirant de la critique du journalisme, nous analysons les formes que prend la participation citoyenne dans deux projets particuliers. Le premier est un réseau associatif de sites Web d’informations hyperlocales en ligne à Bruxelles (Belgique), nommé Dewey ASBL. Le deuxième est un journal hebdomadaire gratuit et professionnel à Stockholm appelé Södra Sidan. Pour ce faire, le matériel comprend 22 entretiens semi-structurés ainsi que des périodes d’observations dans les deux struc- tures. La participation aux deux projets est examinée à travers un modèle matriciel constitué de trois niveaux : (1) la communauté locale, (2) les pratiques de production et (3) la sphère publique locale, ainsi que trois étapes, (1) l’accès, (2) le dialogue et (3) la délibération, pour examiner comment les citoyens ont la possibilité de participer à l’actualité locale. Bien que la participation soit au cœur de l’ADN de ces deux projets, les résultats montrent qu’elle se déroule différemment dans l’un et dans l’autre : Dewey fournit un accès puissant au projet lui-même ainsi qu’à la production d’informations dans l’espoir de responsabiliser les individus et de leur donner des moyens de s’exprimer, alors que l’approche de Södra Sidan est plus efficace lors des étapes du dialogue et de la délibération, les citoyens influençant ainsi la manière dont les problèmes sont traités dans la sphère publique locale par les journalistes. Cette comparaison met en évidence la pluralité de formes et de significations que la participation adopte dans le contexte local.
 
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PT. No âmbito da discussão atual sobre o papel da participação no jornalismo, este artigo propõe analisar as práticas participativas no contexto local. Inspirados na crítica do jornalismo, analisamos as formas de participação cidadã em dois projetos específicos. O primeiro consiste de uma rede associativa de sites de notícias hiper- locais em Bruxelas (Bélgica), chamada de Dewey ASBL. O segundo é um jornal semanal gratuito e profissional produzido em Estocolmo (Suécia), chamado de Södra Sidan. O estu- do teve como base 22 entrevistas semiestruturadas, bem como períodos de observação nas duas estruturas. A participação, nos dois projetos, foi examinada por meio de um modelo matricial em três níveis: (1) a comunidade local, (2) as práticas de produção, e (3) a esfera pública local; e também por três etapas: (1) o acesso, (2) o diálogo, e (3) a deliberação. O objetivo foi examinar como os cidadãos consideraram a possibilidade de participar no noticiário local. Embora a participação esteja no âmago do DNA desses dois projetos, os resultados mostram que ela se realiza de forma distinta em cada um deles: o Dewey garante um acesso ao próprio projeto, bem como à produção de informações, tentando responsabilizar os indivíduos e também dar a eles meios de se exprimir; já a abordagem do Södra Sidan é mais eficaz no que diz respeito às etapas de diálogo e de deliberação e, assim, os cidadãos influenciam a maneira na qual os problemas são tratados na esfera pública local pelos jornalistas. Esta comparação evidencia a pluralidade de formas e de significações que a participação adota no contexto local.
 


Publication
2018-12-16
Comment citer
AHVA, Laura; WIARD, Victor. Participation in Local Journalism. Assessing Two Approaches through Access, Dialogue and Deliberation. Sur le journalisme, About journalism, Sobre jornalismo, [S.l.], v. 7, n. 2, p. 64-79, déc. 2018. ISSN 2295-0729. Disponible à l'adresse : >https://surlejournalisme.com/rev/index.php/slj/article/view/359>. Date de consultation : 23 mars 2019

Mots-clés

Local news, local journalism, participation, access, dialogue, deliberation